02.01.2016

In der Metro nach Atocha, im Hochgeschwindigkeitszug nach Valencia, im Vorortszug nach Castellón, und im Auto nach Les Alqueries: Paul hat eine lange Reise hinter und eine noch viel längere vor sich. Eine Reise durch eine unvorstellbare Zukunft. Genauso wie auch die anderen fünf Kinder hier im Landhaus, das wir für drei Tage gemietet haben.

Insgesamt sind wir zu vierzehnt. Von den acht Erwachsenen haben sich fünf – Jouni, Ronny, Tomoko, Abel und ich – vor sechzehn Jahren bei einem Praktikum in Indien getroffen.

Jouni aus Finnland sprach damals oft von China wo er sein Glück als Unternehmer versuchen wollte. Zwei Jahre später, nachdem sein erstes Unternehmen alles Kapital in den Sand gesetzt hatte, schaffte er es tatsächlich ins nicht mehr so rote Reich. Über Umwege wurde er dort zu einem erfolgreichen Player im Trickfilm-Business – was auch immer das heißen mag. Unterdessen ist er zurück in Europa, bereit sein drittes oder viertes Start-up auf die Beine zu stellen.

Ronny aus Norwegen war vor ein paar Jahren noch Telekom-Manager mit dem dem dazugehörigen Auto und Haarschnitt. Unterdessen hat er einen Bart, einen Sohn, eine Ex-Frau und arbeitet als Tauchlehrer auf den Malediven.

Abel aus Spanien hat nach Indien für das spanische Konsulat in Brasilien, bei einer NGO in Afrika und bei einem Großunternehmen in Helsinki gearbeitet. Unterdessen ist er zurück in Spanien und arbeitet als Beamter im Innenministerium.

Tomoko aus Japan hat in Argentinien gelebt und versucht Wein zu exportieren und Mangas zu importieren. Nachdem Argentinien (gemäß den Angaben ihres englischen Ehemanns) in der Kirchner-Zeit langsam vor die Hunde gegangen war, beschlossen die beiden nach Spanien zu ziehen. Beide ihrer Kinder sind hier geboren. Der älter ist unterdessen sechs Jahre als.

Kombiniert sprechen die sechs Kinder dieses bunten Haufens von digitalen Lifestyle-Nomaden Englisch, Spanisch, Japanisch, Finnisch, Chinesisch und Deutsch. Wenn sie so alt sein werden wie wir damals in Indien, werden sie in einer aus heutiger Sicht nicht wiederzuerkennenden Welt leben. Bis sie so alt sein werden wie wir jetzt, werden sie vielleicht die Singularität oder den Zusammenbruch unserer Zivilisation erlebt haben. Vielleicht beides.

Eine lange Reise für einen zweieinhalbjährigen, der auf der Bank kniete und mit großen Augen auf die vorbeiziehenden Orangenhaine und heruntergekommenen Lagerhallen an der Küste Valencias hinaus starrte.

01.01.2016

Gestern war ich am San Silvestre Vallecana, meinem Lieblingslauf – zehn Kilometer vom Bernabeau ins Arbeiterviertel Vallecas. Nachher Abendessen bei den Schwiegereltern: Pulpo con chachelos. Das neue Jahr haben wir ruhig zu Hause begrüßt, mit Wasser angestoßen und auf die traditionellen Trauben verzichtet. Danach legte ich mich mit Paul ins Bett. Wegen dem Lärm der Böller draußen verkroch er sich tief unter der Decke und schlief gleich ein.

Heute Morgen haben ich mich für den Madrider Halbmarathon am dritten April eingeschrieben. Time to finally step up my running game.

Der dritte Akt des Lebens

Geschichten bestehen aus drei Akten:

Im ersten Akt ist alles normal, bis ein Ereignis das Leben des Protagonisten aus den Fugen bringt. Der Protagonist versucht dem plötzlich auftauchenden Hindernis auszuweichen, schafft es aber nicht (sonst wäre es keine Geschichte). Es bleibt ihm nichts anderes übrig, als sich der Herausforderung zu stellen.

Der zweite Akt beginnt. Der Protagonist tut was er kann und eine Zeit lang sieht es so aus, als würde er die Herausforderung meistern; dann aber beginnt alles schief zu gehen. Der Protagonist scheitert und scheitert wieder, bis er geschlagen auf dem Boden liegt.

Auch das wäre noch keine Geschichte, wenn nicht ein Funken Hoffnung den Protagonisten nochmals auf die Beine treiben würde. Er wird sich klar darüber, dass er zu einem neuen Menschen werden muss, um die Herausforderung doch noch zu meistern. Die Fehlschläge des zweiten Aktes werden jetzt zu seinem größten Trumpf. Im Spiegel seines Scheitern beginnt er sein wahres Ich zu erkennen. Die Metamorphose vom Alten Ich zum Neuen Helden beginnt.

Das Leben spielt sich nicht in drei Akten ab. Für diejenige die mitten drin steckt, gleicht es oft eher einer Reihe von ewig sich wiederholenden Episoden.

Wer aber die Anstrengung macht, das eigene Leben von außen zu betrachten, wird feststellen, dass wir uns in der einen oder anderen Sache stets am Wendepunkt vom zweiten zum dritten Akt befinden. Es gibt immer ein Problem, das uns schon seit einiger Zeit herausfordert; wir haben vieles probiert, aber noch nie eine echte Lösung gefunden.

Es wird Zeit, dass wir die Vorhänge zum dritten Akt hochziehen. Wir müssen uns fragen, was wir aus Fehlschlägen gelernt haben und zu welchem Menschen wir werden müssen, um die Herausforderung erfolgreich meistern zu können.

Das Problem ist nie das Hindernis. Das Problem sind immer wir selbst. Erst wenn wir den zweiten Akt hinter uns lassen und zum Helden des dritten Aktes werden, haben wir eine Chance, das Hindernis zu überwinden.

Stepping up our game.

Drei Ansätze

The Dark Mountain Project ist ein Kollektiv von Autoren und Künstlern die sich eingestehen, dass wir dem Untergang geweiht sind. Sie haben sich vorgenommen, neue Geschichten über unsere Zeit und Zivilisation zu erzählen.

Derek Sivers war mal Musiker, hat eine Vertriebsplattform für Indie-Musiker gegründet, sie schließlich für viel Geld verkauft und den Erlös einer gemeinnützigen Organisation gestiftet. Jetzt liest er, denkt nach und teilt Gelerntes mit der Welt. Er mag die Welt als dem Untergang geweiht sehen, oder nicht.

Der Schweizer Schriftsteller Peter Bichsel findet die Aufforderung zum positiven Denken nicht nur absurd, sondern sogar aggressiv: “Positiv Denken! Ein absolute Frechheit!”

Drei Arten, das Leben und die Welt zu sehen.

Happy New Year!

(Zum Jahresanfang empfehle ich Tim Ferriss’ Gespräch mit Derek Sivers – nach dem Neujahrskonzert der Wiener Philharmoniker versteht sich.)

Die ersten Bücher des Jahres

In meinen kleinen Rollkoffer steckte ich vorgestern Abend die folgenden Bücher:

Rolf Lappert. “Über den Winter”. Ein Weihnachtsgeschenk. Bin zwei Drittel durch. (Bevor Paul auf die Welt kam, hatte ich noch Zeit für mehrere Bücher zwischen Weihnachten und Neujahr …) Gefällt mir sehr gut. Das Buch beschreibt ein paar Tage im Leben eines Mannes, der durch einen großen Veränderungsprozess geht – ein Künstler für den die Kunst die Ausdruckskraft verloren hat. Die ganze Spannung liegt in der Frage, wohin dieser Weg ihn führen wird.

Leonardo Padura.”Die Palme und der Stern“. Auch ein Weihnachtsgeschenk. Ich hatte von Padura schon letztes Jahr ein Buch geschenkt gekriegt. Es war ein Krimi und eigentlich mag ich keine Krimis, aber das Buch hatte mir sehr gut gefallen. (Padura hatte dieses Jahr den Premio Princesa de Asturias erhalten.) Ein Kubaner der in Kuba geblieben ist. Ein Mann der Havanna liebt und das Land seiner Herkunft und natürlich seine Menschen. Er beschreibt das Leben in Kuba ehrlich und mit Witz und Herz.

Hanns-Josef Ortheil. “Der Stift und das Papier“. Das dritte Weihnachtsgeschenk. Ortheil, der große Aufschreiber. Obwohl dieses Buch als Roman daherkommt, ist es ein Erinnerungsbuch, wie fast alles was ich von Ortheil gelesen habe. Er erinnert sich an seine Kindheit und daran, was sein Leben geprägt hat – das ununterbrochene, besessene Notieren. Seit “Die Erfindung des Lebens” bin ich Ortheil Fan.

Und nochmals Ortheil. Geburtstagsgeschenke. Zwei Bücher vom Duden-Verlag. Eins über das autobiografische Schreiben und eins über das Schreiben auf Reisen. Zwei hervorragende Ratgeber zum autobiografischen Schreiben.

Karl Ove Knausgaard. “Boyhood Island: My Struggle Book 3”. Ich habe vor einer Woche, in der Nacht nach unserer Ankunft in der Schweiz, im Literaturclub des Schweizer Fernsehens zum ersten Mal von diesem norwegischen Schriftsteller gehört. Er hat ein sechs-bändige Autobiografie unter dem dummen Titel “Min Kamp” (“My Struggle” in der englischen Übersetzung) veröffentlicht. Der Mann und seine Bücher sind ein weltweites Phänomen, weshalb ich mich wunderte, noch nie vorher von ihm gehört zu haben. Knausgaard, der nur ein wenig älter ist als ich, hat sein Leben auf 3,500 Seiten schonungslos analysiert und wurde in Norwegen zum Phänomen, später auch in deutsch- und englischsprachigen Ländern (und vermutlich auch anderswo; auch in Spanien sind seine Bücher erschienen, obwohl ich in der spanischen Presse noch nie über ihn gelesen habe). Ich habe das dritte Buch, “Boyhood Island”, für fünf Franken im Gestell mit englischen Büchern in der Secondhand-Buchhandlung WinWin in Gossau gefunden. Vor Weihnachten hatte ich darin etwa fünfzig Seiten gelesen. Noch hatte es mich nicht gepackt, aber ich begann zu ahnen, dass diese Geschichte, die das eigene Leben durch eine existentialistische Brille betrachtet und zum biblischen Drama erhöht, gewisse Leser süchtig machen kann. Ich habe Lust darauf, weiter zu lesen.

Friedrich Dürrenmatt. “Stoffe I – III”. Ebenfalls aus dem WinWin. Keine Autobiografie, aber ein Nachdenken darüber, wo er seine Stoffe (ein Wort, dass ich eigentlich nicht mag, weil es sich nach Feuilleton und eitlem Schriftstellergequassel anhört) her hat. Ich habe es gekauft, weil mich das Leben wie es einmal war sehr interessiert. Wie hat man in den Jahrzehnten vor dem Einbruch des Informationszeitalters gelebt? Die Zeiten von ungefähr 1800 bis 1980 haben es mir besonders angetan. Vor allem in der Schweiz und im weiteren deutschsprachigen Raum, aber auch in Spanien und anderswo. Weshalb interessiert mich diese Zeitperiode so sehr? Vielleicht weil meine Wurzeln bis tief in sie hineinreichen. Mein Leben baut auf dem meiner Eltern und Großeltern und Urgroßeltern auf; die Zeiten in welchen meine Vorfahren gelebt haben, sind der Boden auf dem ich stehe. Vielleicht auch, weil ich einen großen Wandel auf unsere Zivilisation zukommen sehe: der Verfall auf der einen Seite, und die Singularität auf der anderen. (Singularität ist wohl nicht das beste Wort, aber es fällt jetzt mir kein anderes ein. Dazu werde ich auf diesem Blog sicher noch viel schreiben.)

Gottfried Keller. “Die Leute von Seldwyla und Gedichte”. Schon im April letztes Jahr im WinWin gekauft, lag es bisher bei den vielen Büchern, die ich immer noch im Elternhaus aufbewahre. Ich las in den letzten zwei oder drei Jahren “Martin Salander” und “Der grüne Heinreich”, welche ich beide liebte, vor allem wegen der Beschreibungen des Lebens in der Schweiz im neunzehnten Jahrhundert.

*

Gestern Morgen war dann doch kein Platz mehr für alle – ich hatte meine Laufschuhe vergessen. Die durften nicht in der Schweiz bleiben, obwohl ich mir dringend neue kaufen muss. Knausgaard, Dürrenmatt und Keller blieben in Gossau, die geschenkten Bücher nahm ich mit.

Meistens oder immer?

Ein weitgehend ereignisloser Tag. Früh aufgestanden. Ein wenig gelesen und notiert. Dann Bahn, Flughafen, Flugzeug (Paul schläft nicht mehr im Flieger, was heißt, dass ich nicht zum Lesen komme), Gepäckband, Metro. Gegen vier Uhr schließlich Bohneneintopf (judías) bei Carols Eltern. Auspacken. Die beiden schlafen bereits. Ich sitze mit meinem Laptop auf dem Sofa und freue mich, wieder in Madrid zu sein.

Ein kurzer Gedanke zum kleinen aber entscheidenden Unterschied zwischen meistens und immer.

Was unterscheidet einen Läufer der von Montag bis Freitag jeden Morgen vor der Arbeit läuft, von einem der es meistens tut? Derjenige der es immer tut, wird unter der Bettdeck nie vom Dämonen attackiert: Ist es heute nicht zu kalt zum Laufen? Ich fühle mich schlecht! Ich bin gestern gelaufen! Ich werde morgen laufen!

Wer immer läuft, verschwendet keine mentale Energie auf Entscheidungen.

Ein anderes Beispiel: Der Autor. Wer zu einem solchen werden wolle, so hört man, müsse jeden Tag schreiben. Wer versucht jeden Tag zu schreiben, merkt aber manchmal nach einer Woche plötzlich, dass keine Zeile geschrieben wurde. Wer meistens schreibt, lädt Dutzende von Nebenbuhlern ein, welche sich um die Zeit bewerben. Die meisten von ihnen, haben einen attraktiveren Vorschlag, als alleine in einem Zimmer zu sitzen.

Die Nebenbuhler um die eigene Zeit wird man mit einer kleinen Entscheidung los: Etwas nicht meistens tun, sondern immer – z.B. immer am Morgen, am Abend, am Montag …